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Architettura arabo-normanna

 

L'architettura arabo-normanna è lo stile del costruire proprio dell'epoca normanna, che si diffuse principalmente in Sicilia e nell'Italia meridionale nel XII secolo. L'aggettivo "arabo" deriva dalla forte influenza degli architetti arabi, mentre quello "normanno" dalla stirpe reale dominante. L'apice dello stile si conosce specialmente ad un secolo quasi dalla conquista della Sicilia da parte dei Normanni, avvenuta nel 1071, quando i nuovi reali cercarono di creare un proprio stile architettonico che racchiudesse le varie culture presenti sull'isola. Il nuovo stile racchiudeva tre diversi stili; lo stile romanico, lo stile bizantino e quello arabo.

 

 

 

Influenze architettoniche

 

La Chiesa di San Giovanni degli Eremiti a Palermo.
 

 

L'architettura arabo-normanna deriva da una mescolanza di stili che ne hanno fortemente segnato lo stile.

 

 

Influenza bizantina 

 

Si cerca inizialmente di emulare lo sfarzo della città di Bisanzio, e i primi edifici che seguono questo nuovo stile architettonico vengono eretti a partire dalla fine del [XI secolo]. Forte è l'influenza bizantina nella scelta della pianta centrata quadrata, nel cui interno è inserita una croce greca con volta a botte. Altri elementi distintivi dell'influenza bizantina sono i mosaici che ricoprono gli interni degli edifici, i capitelli e all'esterno delle chiese si trovano le cupole siculo-bizantine. Alcuni significativi esempi del genere si possono trovare nelle cosiddette cube risalenti a questo periodo, come la cappella palatina di Montalbano Elicona o l'eclettico esempio della cuba di Santa Domenica.

 

 

Influenza musulmana 

 

La forte presenza di architetti arabi ed egiziani chiamati nella corte normanna nella Sicilia conquistata introduce anche molti stilemi arabi nella nuova nascente architettura. Tra gli elementi distintivi troviamo gli archi a sesto acuto (possibili grazie all'introduzione di nuove tecniche costruttive portate da architetti e operai arabi), le colonne alveolate, decorazioni a stalattiti (muqarnas), alveoli dipinti, pennacchi, capitelli e la cornice di merloni dentellati. In alcuni casi gli archi a sesto acuto acquistano una forma particolare, infatti le due estremità basse rientrano fino a creare una forma che ricorda una foglia (arco acuto "a ferro di cavallo" o "rientrato").

 

 

Influenza romanica 

 

Tipico arco a sesto acuto normanno presente presso le mura civiche di Mazara del Vallo.
 

 

Dell'architettura romanica troviamo la pianta basilicale a croce latina (tre navate e transetto), le facciate con torri massicce, le figure umane, di animali e di vegetali stilizzati (rappresentate da semplici palmette o da piante sottili e piatte) scolpite sui capitelli.

 

 

Esempi di architettura arabo-normanna 

 

 


Il più antico esempio di architettura arabo-normanna si ha a Salerno, importante principato longobardo e tra i primi territori ad essere conquistato dai normanni di Roberto il Guiscardo che ivi fece erigere il duomo e la sua residenza, il Castel Terracena. I principali esempi di questa architettura si trovano, però, in Sicilia. Gli esempi più antichi si trovano a Mazara del Vallo, nella cattedrale del Santissimo Salvatore consacrata nel 1093 e di cui rimangono solo transetto ed abside che già anticipano il gusto normanno più tardo, e a Catania con la cattedrale di Sant'Agata, conclusa nel 1091 ed inaugurata tre anni più tardi, primo esempio tri-absidato. In quest'ultima, sebbene si presenti massiccia e fortificata, sono già in chiaro gli elementi architettonici tipici dei grandi cantieri ecclesiastici del secolo successivo: la processione di archi normanni (altissime lesene a rilievo sulla parete culminate da archi a sesto acuto) ricoprente il corpo absidale; il profondo catino absidale; le colonne alveolate e poste su due ordini. Un altro esempio quasi coevo è la cattedrale di Messina, inaugurata nel 1097, cui però rimane una anastilosi dovuta ai numerosi rifacimenti a seguito di catastrofici terremoti. In questo tempio tuttavia si possono riconoscere quali originali il profondo catino absidale e il doppio ordine delle colonne alveolate. Tuttavia è in Sicilia occidentale che esiste la maggiore concentrazione dei grandi edifici di questo stile unico e particolare. Nella provincia di Palermo ed in particolare tra i comuni di Palermo, Monreale e Cefalù, come anche a Mazara del Vallo. Di seguito un elenco dei principali esempi in Sicilia dello stile arabo-normanno.

 

    • la Chiesa di San Giovanni degli Eremiti (1142-1148)
    • la Chiesa di San Cataldo (1154)
    • la Chiesa della Martorana ("Santa Maria dell'Ammiraglio", del 1143)
    • la Cappella Palatina (1130-1140) di Palazzo dei Normanni
    • la residenza di Maredolce
    • La Zisa
    • il castello della Cuba
  • A Cefalù:

 

La Cattedrale di Cefalù vista dalla Roccail Duomo di Cefalù (1131 - 1267)
 
A Monreale:
    • il duomo di Monreale (iniziato nel 1174)
  • A Mazara del Vallo:
    • Chiesa di San Nicolò Regale
    • Chiesa della Madonna delle Giummare
    • Arco Normanno
  • A Castelvetrano:
    • la Chiesa della santissima Trinità di Delia
  • Chiese di probabile rito greco in provincia di Messina e di Catania, certamente influenzate dallo stile:
    • Chiesa dei SS. Pietro e Paolo d'Agrò presso Casalvecchio Siculo
    • Chiesa di San Pietro presso Itala
    • Cappella palatina di Montalbano Elicona
    • Cuba di Santa Domenica presso Castiglione di Sicilia
  • A Sciacca:
    • Chiesa di San Nicolò la Latina
  • A Catania:
    • Cattedrale di Sant'Agata, del cui edificio originario rimane prevalentemente l'area presbiterale (transetto e absidi)
  • A Messina:
    • Chiesa della Santissima Annunziata dei Catalani

 

Edifici in piccola o minima parte in stile arabo-normanno 

 

  • Duomo di Sciacca
  • Cattedrale di San Gerlando ad Agrigento
  • Chiesa Madre di Caltabellotta
  • Duomo di Naro
  • Chiesa di Santa Caterina a Naro
  • Chiesa Madre di Troina
  • Chiesa di Sant'Andrea di Piazza Armerina

 

UNESCO 

 

 
Il Palazzo dei Normanni a Palermo
 
Dal 2010 è in corso la valutazione da parte dell'Unesco per salvaguardare l'architettura arabo-normanna e creare un itinerario nei centri storici di PalermoMonreale e Cefalù.