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Botulino, difendersi dal killer delle conserve

I consigli del ministero della Salute per evitare il botulismo

 

È il pericolo numero uno per la salute quando conserve fatte in casa non sono realizzate a regola d´arte. Ma anche quando le conserve industriali non sono realizzate a regola d'arte. Il botulino approfitta dell´ambiente favorevole che viene a crearsi, e diventa un rischio mortale per l´uomo. Come difendersi? Il ministero della Salute ha dettato alcune regole preziose per ridurre a zero ogni pericolo da situazioni simili.

Il presupposto di base è di prestare molta attenzione alle conserve fatte in casa. Come spiegano gli esperti del ministero, "non bisogna consumare conserve che, all´apertura, presentino odori anomali. Si deve stare attenti anche ai contenitori quando presentano rigonfiamenti. Possono essere a rischio, poiché all´interno possono contenere spore di botulino, una tossina pericolosissima per la salute".

 

Che cos´è il botulismo

Il botulismo è una malattia causata da una tossina prodotta dal batterio Clostridium botulinum. Questo microrganismo vive nel suolo, in assenza di ossigeno, e produce spore che possono resistere all´ambiente esterno anche per un lungo periodo. I prodotti vegetali possono entrare in contatto con questo batterio. La malattia prende il nome dal termine latino botulus (salsiccia) perché la sua descrizione fu associata inizialmente al consumo di salsicce preparate in casa.

 

I sintomi del botulismo

I sintomi solitamente si manifestano molto rapidamente, in genere tra le 12 e le 36 ore.

 

I principali segnali che devono far sospettare immediatamente di essere in presenza di botulismo sono:

 

1) annebbiamento e sdoppiamento della vista,

2) secchezza della bocca,

3) debolezza muscolare con paralisi successiva, che può coinvolgere i muscoli della respirazione, fino all´arresto cardiaco.

 

Le terapie contro il botulismo

Il trattamento della tossina botulinica è possibile solo con la somministrazione di un´antitossina nelle prime ore dalla comparsa dei sintomi. E il recupero è molto lento.

Quando si avvertono i primi sintomi è necessario avvertire subito un medico o recarsi al pronto soccorso, fornendo subito l´informazione sugli alimenti consumati e, ove possibile, portare i resti dell´alimento sospetto.

 

Gli alimenti a rischio botulino

Il botulino può essere presente in cibi inscatolati o conservati, soprattutto di produzione domestica. Le conserve preparate in casa - ad esempio le verdure sott´olio - sono uno dei prodotti in cui più facilmente si può rischiare la presenza della tossina botulinica.

In generale, tutti i cibi conservati non cotti e che non siano sufficientemente acidi (pH sopra il 4,6), possono costituire un ambiente adatto alla crescita del botulino: peperoni, fagiolini, melanzane, funghi, olive e sott´olio sono gli alimenti a maggior rischio.

 

Come preparare conserve sicure

Se si preparano queste conserve in casa, è necessario fare bene attenzione alle più elementari norme igieniche, lavare bene le verdure, gli utensili, i piani di lavoro, i contenitori, in maniera tale da allontanare l´eventuale presenza del batterio e delle spore.

La tossina botulinica viene distrutta alle alte temperature e, quindi, la sterilizzazione dei cibi in vasetto e in scatola, tramite bollitura per almeno 10 minuti, ne garantisce l´eliminazione.

 

L´acidità, che si ottiene con l´aggiunta di aceto e sale, contribuiscono a controllare lo sviluppo del batterio riducendo quindi la possibilità della produzione delle tossine.