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Biografia di Michele Rapisardi

 

Nato a Catania da Giuseppe Rapisardi (1799-1853), pittore e ritrattista e da Rosaria de Luca, mostra presto viva inclinazione all'arte del disegno e, dopo la prima educazione impartita dal padre, nel 1843 ottiene dal Decurionato di Catania una pensione dell'importo di dodici ducati al mese per proseguire i propri studi per quattro anni a Roma presso lo studio del pittore messinese Natale Carta, l'L'Accademia di Francia a Villa Medici e l'Accademia delle Belle Arti di San Luca.

 

Nel 1846 ottiene riconoscimenti ai concorsi indetti dall'Accademia dei Virtuosi al Pantheon e dall'Accademia delle Belle Arti di San Luca; l'anno successivo si trasferisce a Firenze dove riproduce, ammirato, le opere di Raffaello, Michelangelo e del Beato Angelico e dipinge soggetti storici e contemporanei (Federico II d'Aragona all'assedio di Messina e Angelo d'Italia) che espone con successo alle mostre della Società Promotrice delle Belle Arti., dove nel 1848 viene premiato per L'angelo d'Italia-Iddio lo vuole.

 

Nel 1850 fa ritorno a Catania, dove ottiene una proroga della sua pensione che rappresenta l'unico mezzo di sostentamento unitamente alla vendita dei quadri di propria produzione, soggiorna a Messina per eseguire ritratti di nobili locali; nel 1851 ritorna a Firenze, partecipa all'Esposizione di Genova con L'ostracismo e alla mostra della Società Promotrice delle Belle Arti fiorentina con tre quadretti di donne in costume catanese, viaggia a Venezia per ammirare le opere di Tiziano e dei grandi maestri veneziani.

 

Nel 1852 partecipa nuovamente all'Esposizione della Società Promotrice di Firenze con sei opere (L'angelo della speranza, Dante e Beatrice, ovvero La nullità del mondo, Dante e Beatrice, ovvero Amore e poesia, Dante a Verona presso lo Scaligero, La catanese costume siciliano, L'ostracismo). Questo periodo segna il raggiungimento della piena maturità artistica del Rapisardi

 

«"In verità, bisogna che la tela, pur piena di grandi pregi, rappresenti qualche cosa che abbia la potenza di scuotere la mente e il cuore del riguardante, e col fascino del bello lo trascini a meditare sugli avvenimenti umani; bisogna che al bello, al grande, al sul)lime dell'arte, si accoppi il bello, il grande, il sublime dell'azione rappresentata. Allora solo l'artista potrà diventare grande"»

                                                                         (Michele Rapisardi)

 

Dal 1853 frequenta il Caffè Michelangiolo, ritrovo degli artisti che nel 1855 daranno luogo alla corrente dei Macchiaioli e viene incaricato di dipingerne le pareti con due ritratti (Michelangelo e La Venere modesta); partecipa inoltre, con riscontri negativi dai critici del tempo, all'Esposizione della Società Promotrice di Firenze con Uno sguardo a Venezia attraverso cinque secoliLa fuga di Bianca CappelloUn artista e Costume siciliano e l'anno successivo, turbato dalla morte dell'amato padre, con Il trovatore cacciato in bando e Le vergini di Sion.

Nel 1855 viene scelto dalla Commissione governativa Toscana per partecipare all'Esposizione universale di Parigi con I primi novellatori italiani alla Corte di Federico II in Sicilia, dipinto che gli vale la Medaglia d'oro della Società Promotrice delle belle arti e la Medaglia al merito all'Esposizione Nazionale di Firenze del 1861, dove inoltre espone San Benedetto benedice San PlacidoLe Vergini di SionLa MargheritaLa Gondola veneziana ed è nominato giurato per la classe della scultura.

Raggiunta Catania per radunarsi con la famiglia, nel frattempo riparatasi dalla Peste a Mascalucia, esegue una serie di dipinti presso la locale Chiesa di San Vito Martire di Mascalucia, patrono del paese. Tornato a Firenze, si aggiudica la Medaglia d'oro della Società Promotrice delle belle arti per Scena veneziana (La seduzione), dove nel 1857 espone uno dei dipinti più noti L'edera (premiato con la medaglia d'argento), opera successivamente ripresa da Tranquillo Cremona che si ispira all'ideale romantico della tenacia avvolgente dell'amore, oltre a L'infelice e I fuochi fatui.

La sua produzione artistica raggiunge l'apice tra il 1858 e il 1861: tra le principali opere San BenedettoLa cena in EmmausIl sacrificio di GedeoneIl Cuor di GesùLa margheritaVenereL'abbondanzaBianco fiorentino che difende la figlia da un NeroFederico Barbarossa vinto dalla Lega LombardaLa disillusaOfelia.

Nel 1860 è a Parigi in compagnia di Auguste Gendron, nel 1862 partecipa alla Promotrice di Firenze con Gli amanti fiorentini, viene eletto socio onorario dell'Accademia di belle arti di Milano: in questo periodo dipinge Amor pensierosoAmor spensieratoCostume cataneseCalendimaggioLe castellane e l'indovina e l'opera a oggi più nota, I vespri siciliani, capolavoro rimasto incompiuto a causa delle numerosissime commissioni pervenutegli, a testimonianza della notorietà raggiunta dal Rapisardi in questo periodo.

Verso la fine del 1864, su proposta del Ministero della Pubblica Istruzione, viene nominato Cavaliere dei Santi Maurizio e Lazzaro, nel 1865 partecipa all'Esposizione della Società d'incoraggiamento alle arti con PaeseLe castellane e l'indovinaMarinaFiguraCalendimaggioCasa rusticaOfelia pazza (esposta all'Esposizione Universale di Parigi del 1867) e viene nominato Socio d'onore dell'Istituto di Belle Arti di Bologna.

Nel 1868 partecipa all'Esposizione della Società d'incoraggiamento di Firenze con Un capriccioLa prima sventura di Luigi CamoensUna testa di donna, nel 1869 viene nominato professore dell'Accademia delle Arti del Disegno di Firenze e nel 1873 partecipa alla Esposizione universale di Vienna con Le maggiolate, mentre nel 1876 viene nominato Cavaliere della Corona d'Italia.

Dipinti di rilievo di questo periodo sono: Caterina de' Medici e l'astrologoIl trovatoreMarianna e il paggioAmor contrastatoCostume del quattrocentoArcana parolaOdaliscaLa corte d'amore della contessa di SciampagnaFanciulla americanaMarianna e il paggioLeonardo da Vinci che schizza dal vero alcune figureApoteosi di BelliniL' Egiziana modernaMargherita e FaustoSe fossi ricca!Donna che legge.

 

Muore il 19 dicembre 1886 a seguito dell'aggravarsi di patologie polmonari pregresse: è sepolto nel Cimitero monumentale della Ven. Arciconfraternita della Misericordia di Firenze, il Camposanto dei "Pinti".

Riproduzione studio di Michele Rapisardi, Sirena (1871)

Nella strada in cui ha abitato a Catania (via Coppola, angolo via Antonino di Sangiuliano) è affissa una targa marmorea:

 

 MICHELE RAPISARDI

Il pittore corretto ed elegante -

nasceva in questa casa.

                                                                         

 

 

Nel 1990 è allestita la mostra Michele Rapisardi nelle collezioni catanesi presso il Monastero dei Benedettini di Catania.

 

 

 

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